《鲨鱼与人类》艺术展要传达的主要讯息之一,即鲨鱼是海洋生态系统的有机组成部分,作为顶级食肉动物,意味着它们能够调节处于食物链较低环节的生物数量。这种调节是多方面的。首先,它们捕食其他食肉物种,如海豹、大型鱼类和鳐类,就是对这些物种的数量进行调节。如果没有鲨鱼,这些食肉类动物的数量将大幅增长,最终耗尽在其之下食物链各环节上的存量物种,如滤食性鱼类和以浮游生物为食的动物。反过来,这些较小的物种调节着海洋植物和藻类的数量,这也是为什么鲨鱼的消失将导致海水变得更绿、更不健康的原因之一。其次,鲸鲨和姥鲨等大型滤食性鱼类与其他滤食性鱼类(如水母)竞争。如果没有这种竞争,水母的数量也会上升。

最终会出现一片绿色的海洋,里面充满了水母。

这样的情况并不仅限于鲨鱼。许多不同物种的灭绝都可能产生不利影响。令人担忧的是,美国哈佛大学生物学家爱德华•O•威尔逊预测,按照当前的趋势,到2100年,将有半数的植物和动物物种灭绝。

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